le 28/12/2017 à 13h13

Transfert : van Dijk chasse Zidane du Top 10, l'Angleterre s'interroge...

Le transfert record de van Dijk fait couler beaucoup d'encre.
Nouveau défenseur le plus cher de l'histoire après avoir été acheté 84,5 millions d'euros par Liverpool, Virgil van Dijk fait sortir Zinédine Zidane du Top 10 des transferts records. Le montant de la transaction divise beaucoup en Angleterre.

C'est la première sensation de ce mercato d'hiver ! Pour renforcer une défense aux abonnés absents depuis plusieurs saisons, Liverpool n'a pas hésité à payer le prix fort mercredi en versant 84,5 millions d'euros à Southampton pour recruter le défenseur central Virgil van Dijk.

Considéré comme l'un des meilleurs à son poste en Premier League, le Néerlandais de 26 ans est devenu par la même occasion le défenseur le plus cher de l'histoire. Ce montant choque, même en Premier League, où l'argent des droits TV coule à flot, et certains estiment que les Reds ont surpayé le Batave, à l'instar de l'ancien attaquant de Newcastle, Alan Shearer.

Shearer et Neville choqués

«Van Dijk est un bon joueur, oui, mais pour 84 millions ? Non, il ne les vaut pas», a jugé l'Anglais au micro de la BBC. «Southampton aurait pu dire n'importe quel prix, ils savaient que Liverpool était désespéré d'avoir un défenseur central. On dit depuis des années maintenant que les transferts ont dépassé le plafond et celui-ci l'a porté à un autre niveau.» Symboliquement, le transfert de van Dijk trouve en effet une résonance toute particulière. D'une part en raison de son statut de net défenseur le plus cher de l'histoire. Mais aussi parce que cette transaction a une incidence importante dans le classement des transferts records de l'histoire du football.

En effet, à la suite de ce mouvement, Zinédine Zidane sort du Top 10 ! Recruté pour 77,5 millions d'euros par le Real Madrid en 2001, le Français aura longtemps détenu le titre de joueur le plus cher de l'histoire (jusqu'à ce que Cristiano Ronaldo le détrône en 2009). Mais l'envolée des prix au cours des dernières années a rapidement fait reculer l'actuel coach merengue plus bas dans la hiérarchie. Jusque désormais à cette 11e place. En attendant une nouvelle chute l'été prochain, ne serait-ce que lorsque le Paris Saint-Germain lèvera l'option d'achat de 180 millions d'euros pour Kylian Mbappé…

Des défenseurs toujours plus chers

«C'est surtout la manière dont le marché s'est envolé qui me choque», a noté le consultant Gary Neville. «Si Liverpool peut mettre un terme à leur faiblesse durant les grands matchs quand ils sont sous pression, les gens oublieront les sommes dépensées, surtout s'ils remportent des trophées avec une bonne défense. (...) J'avais été surpris l'été dernier quand j'ai vu 50 millions de livres dépensées pour Kyle Walker, mais il a été très bon.» Après Eliaquim Mangala (Manchester City, 53,8 M€ en 2014), John Stones (City, 55,6 M€ en 2016) puis Kyle Walker (City, 57 M€) et Benjamin Mendy (City, 57,5 M€) l'été dernier, le titre honorifique de défenseur le plus cher de l'histoire change donc à nouveau de propriétaire. Et à ce rythme, on peut penser que le Red ne le conservera pas bien longtemps…

Les transferts les plus chers de l'histoire

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Par Romain Lantheaume, le 28/12/2017 à 13h13